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7个值得看一看的经济学原理

[日期:2015-11-11] 来源:人文经济学会  作者:马克·史库森 [字体: ]

7个值得看一看的经济学原理

转自腾讯特约自媒体 人文经济学会http://finance.qq.com/a/20151110/012763.htm

作者:马克·史库森

在过去几十年从事经济学写作的过程中,我常常惊讶于那些强大的、各式各样的经济学方法,借助这些方法,经济学实现了其对现实世界中的金融、商业、法律、宗教、政治、历史以及其他社会科学的影响。经济学能够改变人们乃至整个国家的状况,使一国经济或者个人的生活变得更好,或者更糟糕,结果是好是坏取决于决策者遵守或违反经济基本原则的程度。经济政策甚至可以改变历史的进程。

那么,这些基本的经济原则究竟是什么呢?下面是从事经济学研究的七项不可或缺的行为准则,运用这些准则应对大千世界中各种纷繁复杂的问题,世界将得以改变。

1.责任 (Accountability)

经济学是一门关于责任的科学。在市场经济环境下,享受了他人劳动成果的人就应该为此付出成本,正是这种用者自付的概念衍生出了自律、勤勉、节约还有其他一系列的美德。如果你享受了劳动成果,却由其他人为此买单,我想你肯定不会去注意成本问题,如果消费者不必为他们使用的商品支付任何代价,那结果就只能衍生高成本、浪费还有欺诈。因此,所有权对于责任来讲是必不可少的,没有人在花别人钱的时候还斤斤计较,像花自己的钱时那么谨慎地算计着。你肯定会小心照看那些属于自己的东西,而那些别人的或者无主的东西,总免不了破损或者被过度使用的噩运。就像威廉·格雷厄姆·萨姆纳(WilliamGrahamSumner)所说,“一个傻子在自己的家里,也比一个圣人在别人家里要聪明。”此原则适用于家庭,适用于工作场所,也适用于政府机构。

2.有效利用和成本收益分析 (Economizingandcost benefitanalysis)

在充满稀缺性和选择权的世界里,一个人必须懂得有效利用资源。最成功的家庭、企业和政府都懂得要为了更美好的明天而投资,他们只做自己能力范围内的事情,尽量避免过度负债。节约是一种美德,竞争和利益驱动机制是有史以来最有效的保持低成本和避免浪费的办法。成本和收益的测度帮助人们找出最佳的、效率最高的资源利用方式。

3.储蓄和投资(Savingandinvestment)

储蓄和投资,是日常生活以及商业活动获得长期成功必不可少的因素。就像一个户外商业广告里写的那样,“如果明天你还想营业的话,就不要用昨天的机器来做今天的工作。”我想,是时候纠正这种消费社会中普遍存在的过度负债、透支和浪费的心态了。与此同时,我们还应该鼓励节约以及有效利用投资资源等行为。

4.激励 (Incentives)

激励至关重要。下滑的需求曲线法则告诉我们,对某项事物的激励会使你得到更多,而对其加以阻碍则使你得到的变少。利益驱动机制就是通过激励作用,创造出价格更低、质量更好的产品,从而实现促进经济增长的目的。自由竞争的价格机制也是应对经济危机最好的方法,当市场上某种商品的供应出现短缺时,在排除政府干涉的情况下,价格机制会自动发挥作用,使这种商品的价格慢慢升高,高价格在抑制消费的同时,自发地吸引新的供应商加入到该行业,从而迅速改变供应短缺的局面。另外,税收对于左右激励作用的发挥也具有相当明显的效应,如美国前总统卡尔文·柯立芝(CalvinCoolidge)所述,“你不可能通过对成功征税来达到繁荣经济的目的”。

5.竞争和选择(Competition and choice)

自由经济造就了选择和机会--自由的移动、获得更好的教育、在新的市场环境里竞争、找一份新工作、聘用或者解雇、买或者卖,实现繁荣最好的途径就是生产人们想要的东西。在拉丁谚语中有这样一句话“do ut des ”,意思是“我给,是因为你也应该给”。想赚更多的钱吗?最快速的办法就是生产出更多客户想要的东西,无论你是公司职员还是企业家,这么做肯定都没错。

另外,垄断会导致更高的价格和更少的服务。竞争的水平决定比赛的水平--竞争产生更低的价格,甚至会产生“一价”定律所描述的现象,那就是,不管你的经济地位或社会地位如何,为同一件商品付出的价格是一样的(即著名的非歧视原则)。终结贫穷的秘密武器就是机会均等,而不是强制规定的财富或收入均等。自由人在财富和收入方面是不均等的,均等的人是不自由的。

6.企业家精神和创新 (Entrepreneurship and innovation)

个人或者国家的成功依赖于其是否具备与开创性有关的技能及战略,也许这些战略常常和传统智慧背道而驰。那么,技术进步又源自何处呢?约瑟夫·熊彼特(Joseph Schumpeter)明智地说,“在资本主义社会,经济进步就意味着动乱”,对市场环境“创造性地破坏”--在这个时候,正是企业家这类创业者扮演着寻找更多利润这一举足轻重的角色。我们的社会必须学会包容变革,有时候甚至是剧烈的革命--伴随着创新和开创性技能而来的革命。

7.社会保障(Welfare)

社会保障适度的根本原则要求我们应该去帮助那些需要帮助的人,这是所有有良知的宗教和经济学家都会坚持的原则。摘得诺贝尔和平奖桂冠的穆罕默德·尤努斯,通过他一手经办的格莱珉银行,向贫穷的人们发放贷款,他是这个善良原则真正的实践者。但是,他的这种做法却与施舍无关。

我们也一定不要忘记社会保障的另一原则:政府有义务拒绝为那些不需要帮助的人提供帮助。为有自立能力的人提供帮助就相当于打击他们的主观能动性,这一原则适用于家庭和教堂,也适用于政府的项目。假设政府设计了一项覆盖每个人的社会保障制度,而不考虑他们的财务状况,这就等于政府向懒惰行为敞开了大门,任由高成本、低效率的状况大行其道。试想,如果每个生活在教区的人,不论贫穷还是富裕,都可以得到教会的资助,政府的福利项目则集中供应给那些贫穷的、需要帮助的人,以此来向人们表明这是一个富有爱心的社会,结果会怎样呢?一个慷慨的或者只是以很低的门槛向所有的人提供帮助的政府会抑制其公民的自律,使情况变得更糟糕。

责任、有效利用资源、竞争、激励、投资、机会以及社会保障的原则适用于所有的人和国家。经济教育基金会的创始人莱昂纳德·里德(Leonard E.Read)曾经说过,“只要不是违背和平的行为,就应当让每个人都做他喜欢做的事情。”无论哪个国家,政府的职能都不外乎维护和平,保护人们的生存权、自由权和财产权。成功的政府提倡契约理念,制止不公正行为,为经济发展提供一个稳定的货币和财政体系,致力于构建和邻国之间的和谐关系。

本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)有句话说得很对,“没有哪个国家曾经被贸易摧毁过。”而且,一个不健全的货币体系是不可能支撑起一个健全的经济体系的,凯恩斯也有过类似的高见,“要想推翻一个已经存在的社会根基,没有比摧毁它的货币体系更轻松、更稳妥的办法了。”一套完备的政策体系,同时也要求政府官员高瞻远瞩,仔细考虑会涉及每个公民的经济立法工作,而不是仅仅考虑眼前。

法国经济学家弗雷德里克·巴斯夏(Frederic Bastiat)通过观察得出结论,“那些可以尽情享受和平、幸福和繁荣的国家,会尽量不用法律去干涉公民的私人事务。”伟大的中国古代哲学家老子有句名言,“治大国,若烹小鲜。”在接下来的几章里,我将会多次提到这七个基本的准则,正是由于它们的作用,才使得经济学产生了巨大的力量。未来属于健全的经济学。文章摘自《当生活遇见经济学》

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