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弗里德曼问:为什么不用勺子挖运河?

[日期:2015-11-11] 来源:人文经济学会的博客  作者:作者:胥瑞琦 [字体: ]

         弗里德曼问:为什么不用勺子挖运河?

                    来源: 人文经济学会 作者:胥瑞琦

 
     著名经济学家弗里德曼(Milton Friedman)90年代考察时的一件轶事:
     弗里德曼发现工人在用铲子挖运河而没有重型机械,便问原因。
     官员答:“用铲子是为了创造更多就业。”
     “噢,原来是就业计划,我还以为你们是在修运河呢。” 弗里德曼说道,“既然是想创造就业,那别用铲子了,用勺子挖吧。”
     弗里德曼当然不是在推荐我们用勺子挖运河,而是在讽刺这种只考虑就业的简单思维。
     就业固然重要,在政客的眼中尤其如此 —— “稳定” 对他们来说是很关键的因素。譬如,现任美国总统奥巴马就曾对自动柜员机夺走大量工作岗位表示担忧。
     如果保住就业如此重要,那我们悉心保住就业的结果会是怎样一番景象呢?
     回到200年前,大多数人都是农民 —— 由于生产力低下,大量人力参与农业生产才能勉强满足市场的食物需求,但即便如此,挨饿、营养不良仍是家常便饭。后来有了拖拉机,农业生产效率提高了,因此生产满足需求的食物量不再需要原先那么多人力了,市场则会淘汰一批效率低的农业生产者,也就是说,有一批农民失业了;那为了挽救这些失业农民的工作,是否该禁用拖拉机呢?毕竟有后见之明,我估计所有人都明白禁用拖拉机是多么可笑。若当时为了保住那批农民的就业而施行各种干预,虽然表面上稳定了,但可能会稳定到我们现在多数人仍是贫苦的农民。
     工作的目的不是就业,而是创造财富;工作就业只是我们实现富裕生活的手段而已。错把手段当目的,结果会是谬误的。经济的发展、人类的进步就是在不断减少我们不再需要的工作,因此所致的失业并不可怕,恰恰相反,由于效率提升,解放了人力,我们才能有更多新兴的产业、更丰富多彩的生活。200年前,有谁能想到现在某个男子会有闲工夫敲打着一种显示图像的铁盒子大谈进步伴随着失业呢?
     19世纪初,英国工业革命初期,为保手工纺织者就业而反对机械化的卢德运动(Luddite Riots)闹得如火如荼。所幸,现代鲜有人反对新科技,但保就业的法规政策却颇常见;无论是对解雇员工进行各种限制和干预,亦或是补贴落后低效的企业避免其人员失业,这些都将拖累经济、使社会变得更贫穷。或许,你会说:
    “虽然拖累经济、穷一些,但至少那是稳定和谐的社会。”
    我不这么认为。因为长期来看,经济的落后是致命的。当灾害来临,富裕的社会才有更多的资源应对所受的打击,富裕的社会才能灵活地适应与重建。

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